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lunes, 20 de julio de 2015

EL CANTO DEL CUCO

Hay que ver… toda mi vida leyendo literatura española y, de un tiempo a esta parte, le estoy cogiendo el gustillo a la extranjera. Esta novela, El canto del cuco, me la regaló una alumna, Ariadna, por el Día del Libro. El autor, Robert Galbraith, no me sonaba de nada pero ella estaba segura de que yo sabía que en realidad era el seudónimo de J.K. Rowling… Pues no, Ari, no tenía ni idea; no he leído ni he visto ninguna película de Harry Potter y lo único que sabía de su autora es que prácticamente se había hecho de oro con la saga.

Así que, de nuevo, tengo algo que agradecer a mis alumnos, en este caso a Ariadna, que ha ampliado mi opinión sobre la novela de misterio, sobre Rowling y sobre la literatura inglesa.

Si hay algo que me ha llamado la atención es la perfecta estructura. El canto del cuco está compuesta por 557 páginas que se dividen en cinco partes, más un prólogo y un epílogo. Todas ellas van precedidas de una cita clásica que funciona como oráculo o premonición de lo que el lector irá descubriendo en cada una.

El Prólogo narra la muerte de la joven modelo Lula Landry, ocurrida tres meses antes del argumento en sí de la novela. Debido al carácter desequilibrado de la chica y la incongruente declaración de la única testigo, la policía llegó a la conclusión de que se había tratado de un suicidio. Una vez leído, cobra sentido aquello que Lucio Accio expuso en su tragedia Telephus «Infeliz el famoso del que alardean sus infortunios».

La Primera Parte está encabezada por una cita de Boecio en De consolatione philosophiae, «El más infeliz de los desafortunados es el que ha sido feliz». A lo largo de siete capítulos presenta la actual situación de los protagonistas: Cormoran Strike, detective venido a menos en el trabajo, en su familia, en su vida amorosa y en su físico, pues le falta una pierna, y John Bristow, hermano de Charlie, amigo de la infancia de Strike, muerto en un accidente, y hermano de Lula; Bristow quiere contratarlo para que investigue y demuestre que Lula Landry fue asesinada.

La Segunda Parte está formada por once capítulos que se abren con una cita de Virgilio «Aprendo a socorrer a los infelices» (La Eneida). Y así, cuando Strike empieza su investigación se da cuenta de que hay datos en la resolución del caso que no encajan. Está seguro de que la testigo oyó discutir a Lula Landry con un hombre segundos antes de verla caer por el balcón, aunque no entiende por qué enmascara la verdad con incongruencias.

La Tercera Parte vuelve a aludir a la Eneida, «Algún día será grato recordar estas cosas». Esta parte se compone de diez capítulos plagados de recuerdos de la vida de Strike, cómo empezó su relación con Charlotte a los 19 años y cómo, 15 años después, ha terminado de manera similar; cómo sus comienzos en su carrera de detective han sido igualmente turbulentos, hasta el punto de ser acosado por un marido celoso que lo contrató para vigilar a su mujer. Asimismo la investigación sigue su curso, centrada ahora en dos posibles sospechosos que en un futuro formarán parte fundamental en la evocación de los hechos.

La Cuarta Parte es la más extensa, son catorce capítulos en los que cobra sentido lo que Plinio El Viejo afirmó en Historia Naturalis «Y lo mejor es beneficiarse de los disparates de los demás». Aquí se desvela el porqué del título de la novela. Strike va despejando sus dudas aunque no las aclare aún al lector quien deberá llegar al final del proceso. Sólo entonces, una vez que sepa los hechos, encontrará sentido a los despropósitos, y entenderá por qué los personajes se empeñaron en determinadas afirmaciones absurdas. Los desatinos de los Bestigui serán claves para la resolución. El disparatado diseñador de Lula resultará casi un profeta en el caso y el insensato y sórdido mundo de los famosos cobrará sentido en el novio de Lula.

La Quinta Parte son dos capítulos que constituyen el desenlace. De ahí que la abra una cita de las Geórgicas «Afortunado quien ha podido conocer el porqué de las cosas» (Virgilio). Por eso, aunque no sepamos quién es el asesino hasta prácticamente el final, en la página 517 se descubre de forma indirecta. Strike irá desvelando paso a paso los hechos, remontándose al pasado anterior al suceso, cuando todo comenzó en realidad. El final es sorprendente. Aunque la realidad se mostrase desfigurada, todo encaja coherentemente. Lo que parecía increíble se confirma.

Pero aún hay un Epílogo, «Nada es del todo dichoso» (Odas. Horacio). En él, el narrador sitúa a los personajes diez días después de que se resolviera el caso y, como en la vida misma, observamos a personas felices pero no del todo.


En El canto del cuco no sólo la estructura es interesante, pues si el argumento es simple, los más de 27 personajes que aparecen lo van complicando hasta formar una espiral en la que todos son sospechosos en algún momento y en la que cada uno arrastra a otro, dando la impresión de que siempre se llega a un punto muerto.

John Bristow es el único superviviente de tres hermanos adoptados. El mayor, Charlie, murió en un accidente cuando era un niño. La menor, Lula Landry, muere al caer desde su balcón. Todo apunta a que se ha suicidado, sin embargo Bristow contrata a Cormorán Strike para que demuestre que ha sido un asesinato. Strike y su secretaria temporal, Robin Ellacott, descubrirán la verdad.

Los personajes pertenecen a un mundo caótico en el que el dinero, las drogas y la fama son lo más importante, por eso todos son portadores de algún detalle que los hace aparecer como posibles asesinos:
Alison, novia de Bristsow desde que murió Lula, es la secretaria de Tony Landry y Cyprian May; va con su novio más que por placer, por vigilarlo; además se muestra reacia a la investigación.
Tony Landry, tío de Lula y de Bristow; en realidad no quiere a ningún sobrino, y sus coartadas son cada vez más débiles.
Evan Duffield, novio de Lula; rockero, drogadicto, mantuvo con ella una relación tormentosa.
Deeby Mac, cantante que iba a vivir al edificio de Lula, pero llega cuando ésta cae y nunca ocupa su piso.
Guy Somé, diseñador de Lula; de ser sospechoso pasa a ser clave en la resolución del caso.
Los Bestigui, matrimonio caótico, él, productor de cine y mujeriego, quiere conseguir a Lula para su película pero ella no acepta. Ella, drogadicta, es la única que afirma ver caer a Lula después de discutir con alguien. Pero la señora Bestigui estaba drogada en aquel momento y las condiciones del edificio hacían imposible su declaración.
Kolovas-Jones, chófer de Lula, interesado en hablar con la prensa, siempre busca una oportunidad para salir en las revistas y dar el salto a la fama. Pero es quien pone en guardia a Strike sobre un papel que escribió Lula antes de morir y nunca apareció.
Ciara Porter, modelo, amiga de Lula, pero con menos carisma.
Bryony Radford, maquilladora de Lula, con algo de envidia por su suerte.
Rochelle Onifade, mendiga que coincidió con Lula en un hospital y llega a ser amiga de confianza, colmada de regalos ostentosos que nunca podría permitirse.
Madre real de Lula, drogadicta, no quiso a su hija, ahora ella está en la miseria.
Lady Bristow, madre adoptiva de Lula, enferma terminal, no soporta ver a Lula en un ambiente famoso porque apenas le queda tiempo para estar con ella.
Wilson, portero del edificio de Lula, muestra bastante confianza con Lula.
Cyprian May, socio del bufete de Bristow, junto con Tony Landry, quien mantiene una relación con su mujer, Úrsula, hermana de la señora Bestigui.

Hay más personajes, algunos aparecen sólo un momento para traer una nueva situación que se transforme en pista o la destruya porque, en realidad, es una novela de misterio. El lector descubre, acierta, se equivoca, se despista o ata cabos con el protagonista, Strike, manteniendo hasta el final, literalmente, el suspense.

En la narración destacan, sobre todo, las descripciones. Detalladas, minuciosas, a veces de una morosidad exasperante; acumulan datos que, si en un principio parecen sin importancia, cuando llegamos a la resolución entendemos su razón. Algunas, con un solo detalle, tiran por tierra todo el glamour de las estrellas «…cables enredados que no estaban unidos a ningún aparato, una baraja de cartas, un sórdido pañuelo manchado, diversos trozos de papel arrugado y sucio, una revista de música que mostraba una fotografía de Duffield en tristes tonos de blanco y negro en la portada,… Por fin desenterró un blando paquete de Gitanes de debajo del sofá…».

Otras, unen sensaciones olfativas, táctiles, visuales y auditivas, de forma que las imágenes resultantes son de gran plasticidad: «Un ligero olor a tila impregnaba el aire, pero no eclipsaba del todo el del desinfectante y el de la putrefacción corporal, olores que a Strike le recordaron el hospital donde había pasado meses desvalido… el cálido aire fresco y los lejanos gritos de los niños jugando entraban en la habitación. Se veían las ramas más altas de los frondosos plataneros iluminados por el sol».

En la narración, lo sórdido e impersonal de la vida de los famosos queda de manifiesto; uno a uno, los allegados a Lula Landry son entrevistados; ninguno de estos seres queridos contesta a las llamadas que ella les hizo antes de morir «—¿Dijo que era urgente y que no quería hablar de ello por teléfono? —Sí, pero eso fue sólo para obligarme a llamarla. Uno de sus jueguecitos. Lu podía ser celosa de cojones. Y jodidamente manipuladora.».

El narrador, en tercera persona omnisciente, cuenta los hechos de forma lineal, tal y como van sucediendo, aunque introduce algún monólogo interior del protagonista, y de su ayudante Robin; de esta forma conocemos algo de sus vidas, la boda inmediata de ella con su novio Mathew, bastante celoso, y el pasado terrible del detective, causante de su situación actual.

Sólo hay una cosa que no me ha quedado clara y es el sexo del narrador. No es que tenga importancia, pero durante toda la novela he tenido la impresión de que la voz del narrador era masculina, por eso me ha llamado la atención encontrarme con expresiones que parecen dichas por una mujer
            «Fue renqueando a hacer pis»
            «Un frenesí de llamadas»
            «Chaquetón de piel sintética de color magenta que no le favorecía ni por su altura ni por su anchura»
            «Su piel grasienta, que era del color de la tierra quemada»


Puede que esté equivocada; en cualquier caso es una nimiedad. Sólo un dato curioso. Lo que sí es importante es que ya ha salido El gusano de seda, la segunda novela de esta pareja de detectives; Robin ha caído en el atractivo mundo que le ha enseñado Strike, a pesar de las constantes quejas de su novio, y entra a formar parte de lo que parece será otra serie de Rowling.

6 comentarios:

  1. Pues sí, parece que a veces hay que vencer a nuestras ideas preconcebidas porque, como has demostrado con tu, como siempre, sensacional artículo. Esta llamada literatura juvenil puede esconder narraciones tan interesantes como la que has descrito.
    Muchas gracias por la recomendación, sin duda, muy refrescante para hacer frente a las altas temperaturas.

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  2. Sí recomiendo la lectura de "El canto del cuco" porque, entre otras cosas, no es juvenil; siento que lo que comentara al principio de la crítica pudiera dar lugar a interpretaciones equivocadas, la novela es para todo tipo de públicos, pueden leerla jóvenes y no tanto. De hecho, me he llevado la misma sorpresa agradable que me ocurrió con Lorenzo Silva o con Bernardo Atxaga, dos autores a los que conocí primero como autores juveniles y luego han pasado a ser de mis preferidos (como autores de novela para todos).
    Si lees esta novela, ya me dirás qué te ha parecido. Creo que Rowling tiene otra mina de oro, pues no descarto alguna serie de televisión basada en el inspector Strike.
    ¡Gracias por leer!

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  3. Hola Beatriz. No tengo palabras para expresar tu artículo sobre la última novela de J.K. Rowling bajo el seudónimo de un señor. La autora escocesa Rowling es una gran narradora pero no la imaginaba escribiendo Novela policíaca. Su saga de Harry Potter la escribió en su ciudad natal, Edinburgh. Una señora joven con dos niños pequeños que sacaba adelante con penurias y se iba a un salón de té "The Elephant House" en la bellísima Edinburgh y sentada delante de una ventana donde divisaba enfrente el majestuoso Edimburgh Castle y Greyfriars KirkYard, cementerio en pleno centro de la capital escocesa y en el que dejaba a sus niños jugando mientras ella escribía su saga Potter echándoles una ojeada... Esta autora se hizo de oro y allí es considerada como una heroina... Me gustan las mujeres luchadoras que después de haberlo pasado muy mal en la Vida, resurgen con fuerza y triunfan.

    Como anécdota, Beatriz, te diré que cada vez que he ido a Edinburgh me he acercado a ese salón de te que está repleto de estudiantes puesto que la Universidad está muy cerca. Es un salón repleto de elefantes. Los sillones con forma de elefante, adornos que son elefantes, hasta las galletas de te son figuritas de elefante,... Allí niños y no tan niños dejan cartas a Rowling y conozco la silla donde se sentaba a escribir. Ella también ha puesto nombres a sus personajes que están sacados de esas tumbas que llevan siglos allí. En su Web pusieron hace años fotos mías y ahí siguen.

    Tu gran crítica literaria de "El canto del cuco" me da motivos para leer este libro. Besos, Beatriz y hasta pronto.

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    1. Gracias, Mª Ángeles, por informarnos sobre la autora de Harry Potter. Creo que tengo una asignatura pendiente con este adolescente aprendiz de mago. A mí, en general, también me gustan las personas luchadoras que triunfan, y sobre todo las mujeres porque creo que aún hoy lo tenemos un poco más duro que el hombre. Puede que sea sólo percepción mía pero en la vida real encuentro más casos de mujeres luchadoras que sobreviven; la mayoría de veces se achaca al carácter sumiso o bondadoso, pero creo que esto es una falacia, la verdad es que la sociedad no termina de dar las mismas oportunidades si tienes un sexo u otro. Debemos seguir luchando. ¡Y seguir leyendo!

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    2. Así es, Beatriz. Cuando luchas para salir adelante cuando todo lo veías muy oscuro, al final, el tesón te recompensa. Las mujeres tenemos más fuerza interior, quizás se deba a las hormonas, pero es así. A mi J.K. Rowling siempre me ha caído muy bien porque su historia real la conocí hace años y, espero sea la misma persona que cuando comenzó a escribir por necesidad.

      Cuando un autor o autora es transparente con su forma de ser, es indudable que esta virtud sale reflejada en su Obra.En eso soy terca, me gusta que quien leo, quien veo en una película, o en teatro, un cantante ... sea "buena gente", para entendernos, y así ese interior es el que te va a transmitir en su faceta. Besos y, hasta muy pronto. Se feliz estos días.

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